Caroline HERSCHEL (Soeur de … - 1750 - 1848)
  Le titre un peu provocateur pourrait laisser croire que Caroline Herschel n’a été « que » la sœur cadette d’un certain William Herschel…, connu entre autres pour avoir découvert la planète Uranus. Mais que non point ! Née en Allemagne, elle émigre en Angleterre en 1772 pour rejoindre son frère Wilhelm - devenu William pour les Anglais ! - et s’occuper de sa maison. A ce moment-là les « deux Herschel » sont des musiciens connus et reconnus : lui comme organiste et chef de chœur et Caroline comme chanteuse. L‘astronomie n’était alors qu’une occupation accessoire. Mais petit à petit   William et Caroline vont se faire un nom dans l’astronomie, notamment grâce à la découverte d’Uranus. C’est un parcours professionnel atypique et l’on peut quasiment considérer le frère et la sœur comme des autodidactes. Ils seront connus dans toute l’Angleterre comme constructeurs de télescopes d’excellente qualité. Caroline observe le ciel de plus souvent seule. Elle découvrira huit comètes. A la demande de son frère elle compilera les positions des étoiles observées par son frère et celles de Flamsteed. Le catalogue ainsi créé sera publié en 1798. Même si Caroline Herschel est devenue complètement autonome avec d’indéniables compétences astronomique, elle se considérera toujours comme l’ombre de son frère William. A la mort de ce dernier en 1822, elle retournera dans son Hanovre natal et y décèdera à l'âge canonique pour l’époque de presque 98 ans !
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