CLUB ASTRONOMIQUE M51 - DIVONNE-LES-BAINS PAYS DE GEX (France) www.clubm51.mon-paysdegex.fr
Anne Sewell YOUNG (1871-1961)
Née dans le Wisconsin, Anne est la fille du révérend Young et de Mary Sewell. Sa passion pour l’astronomie qui vient d’un oncle, Young, professeur d’astronomie à l’université de Princeton, précurseur de l’étude de a couronne solaire. Après des études assez classiques, licence et un doctorat portant sur l’évaluation des premières photographies prises par Lewis M. Rutherford elle met en évidence que la constellation de Persée contient deux fois plus d’étoiles que l’on estimait jusque là. Sa carrière professionnelle commence au Mount Holyoke College en 1898. Nommée directrice de l’observatoire John Payson Williston, elle y dirige un programme d’observation des taches solaires. En 1929, elle identifie la comète 31P/Schwassmann-Wachmann confondu à tort avec la planète mineure « Adelaïde ». Mais la grande passion de Anne Young sont les étoiles variables. Elle entretient une correspondance avec Edward Charles Pickering, directeur de l’observatoire du Harvard College. Elle est un des huit membres fondateurs de l’Association américaine des observateurs d’étoiles variables et contribue à plus de 6500 observations. Elle est élue présidente de l’organisation en 1923. Elle prend sa retraite en 1936 et c’est l’une de ses anciennes élèves qui lui succède à la tête de l’observatoire Williston. Anne Young se retire en Californie avec sa soeur où elle décède en 1961.